有性就有HPV 的感染可能,就像有陽光就有UV 威脅一樣 
 
 性生活是正常而且必須的,但是只要有性生活,就有感染HPV 的可能性;因為人類乳突病毒HPV 的感染途徑,主要就是經由性接觸。
 
 我們在推廣衛教的時候,常跟民眾提到性教育的ABC:A 是禁欲Abstinence,因為一般人不是比丘、比丘尼,也不是神職人員,禁欲不太可能,所以在這裡我們把這個字句解釋為「拒絕性誘惑」;B 指的是單一性伴侶Be Faithful;C 則是意指保險套Condom。
 
 對現代人來說,要做到前兩項,拒絕性誘惑、一輩子維持一個性伴侶,的確不太容易;最後一項「使用保險套」看似容易做到,而且好處不少,但是也不是百分之百可以杜絕感染,因為HPV 跟性的關係就像紫外線(UV)跟陽光的關係一樣。我們每個人都需要陽光的溫暖,但是有陽光的地方就有紫外線的傷害,你就是撐陽傘、戴墨鏡,還是無法完全阻絕紫外線;「HPV」也是這樣,性行為中就算是把「槍管」套起來,保險套套不到的地方還是沒有辦法完全阻絕HPV 感染。醫學界對於HPV 的瞭解是最近10 幾年的事,過去教科書上都寫:「子宮頸癌的形成原因可能跟『包皮垢』有關」。後來醫學界又懷疑是第二型的疱疹才是元凶,大家爭先投入這樣的研究,彼此間也有不少爭論;不過一直到1980 年代末期,快接近1990 年的時候,終於發現子宮頸癌的病理切片裡面,幾乎百分之百都有HPV 這個病毒存在,這才證明了HPV 跟子宮頸癌的相關性。
 
感染HPV 的社會心理反應
 
 婦女朋友在得知患有HPV 的第一個反應,通常都是「震驚」。震驚之餘,可能出現的社會心理反應,包括焦慮、生氣甚或絕望。有些人擔心失去生殖能力或者擔心因癌症而失去生命。另外,因為HPV 是接觸傳染,患者也會懷疑伴侶的忠誠度,擔心朋友、家人或性伴侶對自己有負面的看法;有些會出現對身體意象的改變,性行為也會減少。這些反應中,最嚴重的當然就是擔心自己會不會因此得到子宮頸癌?
子宮頸癌一開始,尤其是原位癌,往往沒有症狀,必須靠子宮頸抹片篩檢才能發現。
 
 已經比較晚期的子宮頸癌,多半會有症狀出現,如:惡臭的分泌物、不正常的陰道出血,像是非經期的出血、性接觸時的出血、更年期後的陰道出血等等,都不能大意,一旦有這些症狀出現,要立刻檢查,找出原因。
 
家花、野花都怕「菜花」
 
 「子宮頸癌」跟「菜花」源於共同的元凶,都是HPV 造成的,我曾經寫文章呼籲大家重視此一疾病,題目就叫做「家花、野花都怕菜花」;確實,「菜花」惡名昭彰,讓人聞之色變,因為長在生殖器部位,所以又稱作「生殖器疣」。不過「菜花」跟局限在小陰唇內側的「假性濕疣」(又稱乳突增生Papillomatosis)長相類似,有些醫師判讀錯誤,我在「病毒‧抹片‧子宮頸癌」(原水文化公司出版)一書中有詳細的說明,並附圖片作為對比。
 
 我在前面說過,現代人很幸運,藉由醫學的進步,我們現在已經知道子宮頸癌跟菜花的致病元凶都是HPV,而且HPV 有200 多型,其中第6 跟第11 型會導致「菜花」;第16 跟第18 型會造成子宮頸癌。一種四價的疫苗,專門針對這四型病毒,已經研發出來,並且經美國FDA 審核通過,歐盟也在日前通過,國內十二月份也將上市;而另一種兩價的疫苗可能也會在不久的將來引進國內。對於一個擾人的疾病,不用再去摸索,直接可以揪出元凶,加以圍堵,實在是非常幸運。
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隱形的翅膀

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